都市で見られる化石【名古屋編その1】地下鉄名古屋駅9番出入口(下り階段)

地球の歴史は約46億年です。
そして、そのうちの数億年前から現在までの記録が、岐阜県美濃地方の地質(岩石や地層、化石)に残されています。

長良川(支流も含む)沿いには、約2億数千万年前~1億数千万年、および約6~5千万年前に堆積したり噴出したりした岩石が露出しています。

このように、地質(岩石や地層、化石)には約46億年という地球の歴史の一部が残されているのです。

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地質、岩石、化石に興味をもちたいと思っても、普通は岩石、地層が露出している場所まで行かないと見ることができません。しかし、身近な場所で、地質の一部を見られるところがあります。都市のビル群や公共施設などで見られる建材としての岩石(石材)です。

現在使われている石材は、日本産のものはほとんどありませんが、外国産の石材の中に化石の入ったものが結構あるのです。気にして見てみれば、普段あまり見ることのない化石を見ることができますし、地球の歴史の一部を読み取ることもできるのです。
今後、約25回にわたって都市で見られる化石を紹介したいと思います。

化石の入っている石材は、おもに石灰岩(ライムストーン)です。昔から、磨くと表面の模様が美しい、かつ適度な硬さであるということで、大理石が石材としてよく使用されています。

大理石は、正しくは「結晶質石灰岩」です。石灰岩が熱や圧力によって変化した岩石です。しかし、石材からすると、熱や圧力による変化が弱くても、結晶質石灰岩になっていなくても、表面の模様が美しければ石灰岩も大理石の仲間として扱われています。

石灰岩は生物の遺骸が集まってできた岩石ですから、熱や圧力によって変化していると残りませんが、そうでなければ化石が入っているのは当然です。

JR名古屋駅を出て地下鉄に乗る場合、9番出入口から階段を下りることが多いと思います。その9番出入口の下り階段の壁には、アンモナイトや海綿動物などの化石がいくつも見られます。
ただし、下り階段は壁をゆっくり見ながら歩くと人とぶつかり危ないですから、気をつけて人の邪魔にならないようにしたいものです。

石材は、ドイツ産のジュラマーブルイエロー(またはジュライエロー)と呼ばれる石灰岩です。

写真は5枚ありますが、いずれも名古屋地下鉄9番出入口下り側の壁の写真です。順に紹介します。

①階段を下りきった左の壁に見られるアンモナイトの化石

②〜④階段途中のアンモナイトの化石

⑤階段途中の海綿動物の化石

次回は同じく9番出口の上り階段にある化石を紹介します。

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この記事を書いた人

元小中学校の教員(岐阜県美濃地方)。
定年退職し、今までなかなかできなかった川沿いの地質などを見て回っています。
特に、長良川沿い(支流を含めて)、長良川鉄道沿いの地質を広めていきたいと思っています。
「みのひだの地質99選(岐阜新聞社発行)」とHP「ジオランドぎふ」を参考に、岐阜県美濃地方を歩いています。

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